Кости двух ног, раскопанные на днях палеонтологами из Австралии, принадлежат доисторической птице, чей рост был около 3 метров, а вес свыше полутонны. Предположительно, это крупнейшая птица из всех, что когда-то обитали на нашей планете.

Другие крупные вымершие птицы, такие как моа из Новой Зеландии и эпиорнисы с Мадагаскара, имели похожий рост, но куда меньший вес. 

Ученые обнаружили лишь кости двух ног, но надеются, что рядом в земле лежат и остальные кости скелета.

Находка уже опознана как Dromornis stirtoni (громовая птица Стиртона). Останки этих существ с мощным клювом и крошечными остатками крыльев палеонтологи впервые обнаружили в Австралии в 1979 году. 

Дроморнисы вместе с моа и эпиорнисами нередко называются слоновыми птицами, так как были ростом со слона. Возникли дроморнисы около 25 миллионов лет назад, а вымерли предположительно 46 тысяч лет назад после появления в Австралии первых людей, вместе с 85% австралийской мегафауны.

Скелеты дроморнисов очень редкая находка, так что нынешние раскопки костей приковали к себе большое внимание прессы и ученых. 

Ученые считают дроморнисов дальними родственниками уток и кур. Из-за большого веса эти гиганты, вероятно, довольно плохо бегали, а их огромные клювы были скорее приспособлены к поеданию фруктов, чем к мясу. Потому их в основном приписывают к растительноядным.

Нередко утверждается, что дроморнисов истребили австралийские аборигены, но они в целом были уязвимым видом. Птенцы становились половозрелыми лишь в 15 лет, а размножались дроморнисы с максимальной скоростью 1-2 яйца в год. 

Скелет дроморниса из музея Университета Флиндерса в Аделаиде

от Fox