На опавших листьях растений в карибском мангровом болоте обнаружена новая бактерия, и для того, чтобы увидеть ее, не нужен микроскоп, настолько она гигантская.

На данный момент это крупнейшая бактерия в мире и обитает она в в мангровом болоте Гваделупы, Малые Антильские острова в Карибском море.

Выглядит она как тончайшие белые волоски с жемчужным блеском, достигающие в длину 1 см. Ученые дали этой бактерии научное название Thiomargarita magnifica. По своим размерам бактерия тиомаргарита в тысячи раз крупнее большинства известных бактерий.

«Они в 5000 раз больше большинства бактерий. Чтобы представить это в контексте, это было бы похоже на то, как если бы человек столкнулся с другим человеком ростом с Эверест. 

Мы знаем, что они растут и процветают на поверхности отложений мангровой экосистемы в Карибском бассейне. С точки зрения метаболизма, они осуществляют хемосинтез, который является процессом, аналогичным фотосинтезу у растений», — рассказывает Жан-Мари Волланд, морской биолог из Национальной лаборатории Лоуренса Беркли, Калифорния.

Первым тиомаргариту обнаружил Оливье Грос из Университета Французских Антильских островов в Пуэнт-а-Питре, Гваделупа, и случилось это еще в 2009 году.  Но его находка в то время не привлекла особого внимания других ученых, потому что сам Грос решил, что это гриб.

Гросу и другим исследователям потребовалось пять лет, чтобы выяснить, что этот вид на самом деле является бактерией. Находка была описана в феврале 2022 года, а недавно, наконец, опубликована в журнале Science.

«Когда я увидел их, я подумал «Странно». Вначале я решил, что это просто какое-то любопытное биологическое вещество, какие-то белые нити, которые прикрепляются к чему-то в осадке, например, к листу», — рассказывает Грос.

«Мы поняли, что они уникальны, потому что они выглядели как одна клетка. Тот факт, что они оказались «макро» микробом, был захватывающим. Мы назвали это magnifica, потому что magnus на латыни означает большой, и я думаю, что оно великолепно, как французское слово magnifique», — говорит Сильвина Гонсалес-Риццо.

Гонсалес-Риццо профессор молекулярной биологии в Университете Антильских островов, которая провела секвенирование генов, чтобы идентифицировать и классифицировать находку именно как бактерию.

Ранее ученым был известен лишь один вид таких бактерий — Thiomargarita namibiensis, которая до недавнего открытия считалась самой крупнейшей бактерией в мире. Ее длина доходила до 0,75 мм.

Ученые пока не знают, почему эти бактерии, и особенно новая, такие огромные. Они планируют начать выращивать такие бактерии в лаборатории, чтобы попробовать изучить их получше.

«Бактерии бесконечно приспосабливаемы и всегда удивительны, и их никогда не следует недооценивать», — говорит Петра Энн Левин, биолог из Вашингтонского университета в Сент-Луисе.

Левин, которая не принимала участия в новом исследовании, указывает, что бактерии часто определяются как микробы – микроскопические (очень маленькие) организмы. Но открытие T. magnifica показывает, что этого определения следует избегать, поскольку бактерии не определяются их размером.

от Fox